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发现阿里巴巴杨致远硅谷史上钱的一笔投

发布时间:2019-05-15 06:37:10 编辑:笔名

易科技讯 10月2日消息,媒体《福布斯》杂志日前刊载题为发现阿里巴巴:杨致远抛出硅谷史上钱的一笔投资的文章,描述了雅虎创始人杨致远当初如何发现阿里巴巴并且对其实施了硅谷历史上钱一笔投资的内幕。这篇文章内容以下:

在加州帕罗奥图市(Palo Alto)的自己私有投资公司,杨致远快速地用眼扫了下公司会议室,这里点缀着一些礼品和他在硅谷20年生涯中的一些照片。这位雅虎联合创始人、今年45岁的亿万富翁,在一个放有一堆玻璃小装饰品的低矮桌子前停住了。他仔细审视着一件纪念品上面的日期:2012年9月份。这件纪念品记念的可能是曾经以来为无言的商业决定。雅虎董事会同意将所持阿里巴巴股分中的一半即5.23亿股股票以每股13美元价格回售给阿里巴巴。杨致远当时不同意这样做,但公司董事会还是这样实行了。那时,他已退出雅虎董事会。果不其然,阿里巴巴的IPO在上个月震动了全球市场,这家中国电子商务巨头股价现在每股约90美元。雅虎现在仍然持有阿里巴巴16%股份,价值为360亿美元。

杨致远又转眼看着一张照片:斯坦福!大家知道,我完全是一位斯坦福孩子。雅虎值得纪念的一切都在这儿?杨致远微笑着。我们从这儿起步。它不是一个博物馆,我觉得这里好像是一个期待的地方,而不是一个过于回头看的地方。杨致远的个性,不爱出风头,有着一般工程师通常有的严肃表情。如果要书写硅谷官方历史,会很难判定杨致远成就中的哪一项值得一提:创建雅虎还是在初期对阿里巴巴董事会主席兼首席执行官马云的下注。

9年前,雅虎投资10亿美元取得了马云公司30%股权。他知道这笔资产到某一天会变成巨大的价值,因此在史蒂夫鲍尔默(Steve Ballmer)于2008年提出收购雅虎要约时,他给予了拒绝,而这一决定让他付出了丢掉当时的雅虎首席执行官的代价。我没有做任何事情,他说,耸耸肩膀并且对马云和他的合作伙伴蔡崇信大加赞誉。他们创建了这个公司,我没有。杨致远的远见和初期对阿里巴巴的信心,已使得他成为硅谷中一位兼具东西方才华的耀眼的明星。

阿里巴巴和百度、腾讯、Naver和Rakuten等一些中国的、韩国的和日本的公司,正在加速商务、即时通讯、游戏和搜索领域的收购计划。杨致远已经与亚洲科技圈紧密地联系在一起,并且将在这儿为马云和其他人牵线搭桥。今年初,加州山景城的移动即时通讯软件公司Tango接纳了来自阿里巴巴的2.15亿美元投资,这轮融资使其估值为10亿美元。该交易中,杨致远就充当了牵线搭桥的角色。

自从离开雅虎后,杨致远通过他的投资公司AME Cloud Ventures(以下简称AME),已经向50多家创业公司进行了投资,这些创业公司包括Evernote、Wattpad和Tango。

初识马云

杨致远出生于台北,父亲因患肺病去世时他才两岁。母亲是英语和戏剧教授,将杨致远和他的弟弟抚养成人。1970年代,母亲带着她的这两个孩子移民到旧金山,那时杨致远10岁。在母亲给其他移民教英语时 ,杨致远则由他的祖母以及在圣何塞的大家庭照顾。

杨致远英语水平不算好,这让他在中学选择了数学和理学,他组装了自己首台电脑,后来上了斯坦福大学的工程课程。在斯坦福大学,他和大卫费罗(David Filo)成了好朋友,两人后来成为雅虎的联合创始人。1994年1月份,他们创建了杰瑞戴夫互联导航(Jerry and Dave's Guide to the World Wide Web),当中收纳众多站链接。几个月后,将之改名叫雅虎。

如果日本电信业亿万富翁孙正义(Masayoshi Son)不在1995年造访山景城与杨致远以及费罗坐下来交谈,雅虎同阿里巴巴之间偶然的联系就从不会发生。孙正义旗下的日本电信运营商软银刚刚收购了Ziff Davis,后者是一家专注于计算机的出版公司。Ziff Davis当时计划投资雅虎,但由于孙正义的收购未能遂愿。孙正义当时在洛杉矶的酒店房间,问其助手井上雅博(Masahiro Inoue)关于杨致远创办的初创公司情况。井上雅博回答:是一家互联公司,我认为很不错。

孙正义来到山景城的第二天,并同雅虎两位年轻创始人会了面。以后,软银投资200万美元获得雅虎5%股份,1996年孙正义又追加投资1.05亿美元,并且在1998年又再次投资2.50亿美元,这样总计取得雅虎37%的股分。杨致远当时同时取得许多来自日本公司的建议,希望雅虎在日本建立门户站。大约在孙正义首次对雅虎投资一个月后,井上雅博再次访问了杨致远。他去时没有带去任何正式提议文件,只是个人提出了建议。让我们创建雅虎日本(Yahoo Japan),井上雅博对杨致远表示。我们只要两至三人就能开始,如果以后需要,可以再增加人数。

杨致远喜欢的是,井上雅博对快速行动的渴望,因此两人一拍即合。接下来一个月,雅虎和软银建立了他们的合资公司雅虎日本,这是日本真正的络门户。其后的4月份,该络门户开始投入运营,使用雅虎的搜索引擎。井上雅博成为该合资企业总裁。

在雅虎日本获得数百万用户之时,杨致远于1997年次来到中国内地旅行。当时来自外经贸部的一名年轻人受命陪同杨致远阅读了长城。这位年轻人就是马云,他曾是一名英语老师,曾经试图建立黄页的中国版本,但未能成功。杨致远后来讲:马云是我在中国内地早接触的人之一。两人初次见面感觉很投机,并且谈到络的增长话题。杨致远称,马云对互联和未来发展很好奇。几个月后,基于将中国企业同全球进行连接的宏大而有点含糊的计划,马云开始创建另一个创业公司,这就是阿里巴巴。

高管峰会

到1999年春季,互联泡沫进入高峰期,雅虎已发展成为全球的站,孙正义个人财富几乎与比尔盖茨(Bill Gates)比肩。马云的阿里巴巴那时还很不起眼,公司只有寥寥几位员工,办公地点还在马云杭州的寓所。不过,孙正义在猎寻新投资对象时发现了马云。在首次造访马云后,孙正义回想说,他喜欢马云的眼神以及他的动物嗅觉。这和我们投资雅虎一样,雅虎当时也只有4、五个人。孙正义向阿里巴巴投入了2000万美元,他累计获得了阿里巴巴37%的股份。不过后来络泡沫的幻灭让软银市值蒸发了99%,也让他自己财富净值丧失了90%。

经过络泡沫破灭的洗礼,孙正义和雅虎毕竟生存了下来。雅虎当时的首席执行官蒂姆库格尔(Tim Koogle)由特里塞梅尔(Terry Semel)取代,后者领导雅虎经历了一个强劲的增长期。但是,面对谷歌搜索广告竞争,雅虎终究失去了增长势头。雅虎试图在早期开发亚洲市场,建立一个翻译美国内容的中国门户,然后收购中国本地中文浏览器3721以获得在中国络市场的立足点。不过,这两项战略都未能吸引本地用户。

2005年5月份,杨致远终究有了收获。杨致远和马云受邀在加州Pebble Beach参加一个中国人和硅谷高管的就职峰会。当时马云差点未能出席,因为那时正是黄金周假期。峰会组织者和风险投资家邓锋(Feng Deng)力促马云参加了这次峰会。这次峰会有一名明星可谓具有很强的吸引力,他就是搜索引擎巨头百度的首席执行官李彦宏。虽然马云的创业公司已发展到拥有2400名员工和销售额达到5000万美元的规模,阿里巴巴的未来看起来好像还很不确定。EBay两年前已收购了马云的竞争对手拍卖站易趣(EachNet),并且主导了这一市场。据当时出席峰会的人士称,马云需要资金,并且希望能够从李彦宏的百度获得。

杨致远在峰会第四天打高尔夫球时,也想同百度开启对话。李彦宏表示他不可能和杨致远缔结任何交易,在现场直接听到这一表达的一名参会者回想说,因为百度已相当大。马云站在场外,而希望承销百度IPO的银行家们则争相同李彦宏接近。作为一名非高尔夫球手的马云甚至发现自己成为了戏弄的对象,其他的参会者设置了一个金额100美元的赌局:看谁能够把高尔夫球打到远地方。是瘦弱的马云,还是得到软银投资的UT斯达康(UTStarcom)壮实的创始人吴鹰?

大多数人看好吴鹰。马云看他几次对球挥杆,但吴鹰终究触点时并未能将球打得很远。马云只轻轻触球就令大家欣喜,并且终嬴得了这场赌局。这好像是一个具有说服力的信号,马云回家后能够克服易趣。

那天晚些时候在鸡尾酒接待会上,杨致远开始与马云交谈,交谈对象也就是他8年前在中国旅行时的老向导。有人猜想,这次会面交谈直接由软银的孙正义增进,但杨致远未作置评。过了一会儿,在丰盛的晚餐之前,他们走出露台大门,向海滩走去,这是一个五分钟时长的路程。在总计交谈的30分钟中,他们谈到将会改变两家公司未来的合作。在接下来的数周,雅虎管理层启动了Project Pebble,以探索同阿里巴巴的合作关系。杨致远早期曾推动雅虎打造一个针对阿里巴巴的电子商务服务竞争者,这某种程度上讲是作为吸引马云到谈判桌上的一个方法。

该计策奏效。当阿里巴巴表达对合作兴趣时,雅虎高管团队直奔中国。杨致远和塞梅尔直接接触马云,而雅虎首席运营官丹罗森维格(Dan Rosensweig)、首席财务官苏珊德克尔(Sue Decker) 和首席战略官托比科佩尔(Toby Coppel)则同阿里巴巴另一位创始人蔡崇信洽谈。

马云后来告知风险投资家邓锋称,他从未预计到能够同杨致远在Pebble Beach进行交谈。邓锋回想说:不知怎么地他们只聊天,以后发现这是一个好主意。因而,他们很快地做出了决定。杨致远拒绝谈论他当时同马云建立合作关系的方法,但是对于这位在硅谷成长的台裔美国人来讲这并非易事,因为大多数中国企业的精英毕业于中国的大学。曾帮助领导谷歌2005年对百度投资的律师卡门陈(Carmen Chang)表示,杨致远不熟悉中国生态系统,这意味着工作难度很大。

雅虎团队同阿里巴巴讨论的提议是,雅虎拿出10亿美元外加估值7亿美元的雅虎中国(Yahoo China)交换阿里巴巴40%股份,而软银和现有管理层各持阿里巴巴30%股份。这项交易极其复杂,以致雅虎和马云几次几近放弃。去年3月份的一次首席执行官会议上,马云回忆说,杨致远在日本一个小餐馆终究同他坐下来共进晚餐并被说服。

有点冒险

与阿里巴巴的这一交易看起来有点冒险。由于,阿里巴巴价值的一半属于络支付服务平台支付宝(Alipay)和作为易趣竞争对手的电子商务站淘宝(Taobao),这两项业务当时都亏损。但是,杨致远初不能不进行解释,杨致远称他被阿里巴巴创始人所迷惑。杨致远说,一旦你遇见像马云这样的企业家,你会将赌注下在他身上,而决定并不是很难的事情了。

这1消息对外宣布后,分析师们对此交易提出质疑。但是,雅虎前执行副总裁里奇赖利(Rich Riley)则表示,所有人都认为这是一个真正聪明的交易,中国的市场已经证明,希望在这里取得市场领导地位的西方公司已经遇到挑战,该交易是一个聪明之举。表面看起来可能会消灭阿里巴巴的易趣,其表现如同在Pebble Beach乱击球的高尔夫球手一样糟糕。EBay管理层强调对易趣的控股,对上架商品以及基于eBay技术的标准收取3%交易费用。对此,马云观察并学习着。

凭仗其来自雅虎的10亿美元投资,阿里巴巴实行免费政策,促使商家从易趣向淘宝迁移。到2007年春季,淘宝的络拍卖市场份额已经增长至82%,而易趣只有7%。但对于雅虎来讲,在其家乡美国的景况并不乐观。雅虎股价下滑,增长势头转向谷歌。塞梅尔于2007年被废黜,改由杨致远担负雅虎临时首席执行官。但是在他可能会引领雅虎走向恢复之前,雅虎陷入又一个令人不快的谈判。2008年2月份,微软宣布了以每股31美元即总价446亿美元价格收购雅虎的要约,这个收购价格要高出雅虎当时市值62%。在杨致远拒绝以低于每股37美元对外出售雅虎表态以后,卡尔伊肯(Carl Icahn)等投资者愤怒了。由于雅虎股价受重挫,杨致远于2009年1月份被迫辞职,其首席执行官职位由卡罗尔巴茨(Carol Bartz)接任。不过,微软在那年五月份撤销了其收购雅虎的要约。

杨致远仍被保留在雅虎董事会,并让其保持同中国的关系。但批评人士责怪他没有能够阻挠马云在2011年分离出支付宝业务,投资者也开始质疑雅虎化其亚洲资产价值的能力。激进投资者丹洛布(Dan Loeb)赢得了一个代理战,在雅虎董事会中抢占了三个席位。2012年1月份,杨致远终辞去了雅虎、雅虎日本以及阿里巴巴董事职位。

马云一直在致力于购回当初出售给雅虎和软银的股权。如果仅仅是为了安抚洛布和保住自己的位子,新上任的雅虎首席执行官斯科特汤普森(Scott Thompson)乐于成人之美。他对他的首席财务官蒂姆莫尔斯(Tim Morse)说,愿意把所持股份回售给阿里巴巴。当时,莫尔斯已取代杨致远成为阿里巴巴董事。

不过,汤普森并没有足够的时间来完成这一出售交易,他由于简历造假而被洛布驱逐。尽管如此,雅虎于2012年9月份以税前每股13美元即总价71亿美元变卖了其所持阿里巴巴一半股份。而在两年后,阿里巴巴股价报收于94美元。对冲基金管理人、雅虎投资者埃里克杰克逊(Eric Jackson)表示,从一定程度上说,这些美国人上当了。在孙正义保持冷静时,雅虎却惊惶失措。如果杨致远一直未离开,他也将会以长期眼光对待所持阿里巴巴股分。

现在作为一旁观者,关于雅虎首席执行官梅耶尔应当如何使用储备现金,杨致远未作评论。不过有人称,梅耶尔应当把这些资金投入到已较为成功的财经和体育等频道,或者同腾讯和百度等这样的亚洲公司缔结更多的合作关系。虽然这些方面她都已经进行了努力,但Facebook、谷歌和Twitter继续在抢夺雅虎的广告收入。据研究机构eMarketer称,雅虎全球数字广告营收份额预计今年将从2012年的3.4%下滑至2.5%。

杨致远表示,他和梅耶尔是好友,但很少接触。我不想介入这个公司。我不想了解内部信息。我不想知道可能让我陷入这个公司的任何事情。当谈及他对梅耶尔的信心时,他犹豫地说:她来自谷歌,有资历。不过是首次担负首席执行官。杨致远似乎比较激动的是,他的联合创始人大卫费罗仍然是雅虎董事。这给了我的安慰。

杨致远和马云1997年阅读长城时的照片,现在仍然挂在阿里巴巴的杭州办公室。杨致远说,阿里巴巴对雅虎来说是一个良好缓冲器。

天使投资人

某种程度上,杨致远的AME投资基金已经成为亚洲创业公司进入美国的驿站。AME总经理尼克亚当斯(Nick Adams)讲一口流利的中国普通话,他帮助管理中国事务。在打造中国和印度的创业公司上,他已经度过5年时间。他还负责云谷(Cloud Valley)的企业开发,云谷由络名人田溯宁创建,是一个面向北京以外云创业公司的大型孵化器。亚当斯和杨致远就是由田溯宁介绍到云笔记应用Evernote的,之后于2012年春季亚当斯和杨致远都参与了对Evernote的7000万美元投资,那时杨致远刚离开雅虎。

杨致远成为亚洲和硅谷之间联系桥梁。2013年,他担任联想集团董事会观察员。1年后,他在帮助联想集团从谷歌手中以30亿美元收购摩托罗拉业务的决策中扮演了积极的角色。联想集团首席执行官杨元庆说:杨致远具有的独特能力,帮助我们懂得如何能够同硅谷创新社会建立联系。

杨致远预计将会有更多的亚洲资金进入美国的科技业。他称,每周都有新的中国基金在建立。即时通讯应用现在抢眼,腾讯曾一度有兴趣在即时通讯应用WhatsApp上投入100亿美元,后来该应用被Facebook以190亿美元抢走。今年初,杨致远在即时通讯领域成功地做了一个牵线工作,他介绍阿里巴巴成为美国聊天应用Tango的投资者,Tango已具有2亿注册用户。尽管阿里巴巴具有自己的中文即时通讯服务来往(Laiwang),该公司仍希望走向海外。今年3月份,阿里巴巴向Tango投资2.15亿美元,使得这家聊天运用公司估值10亿美元。

杨致远指出,硅谷其实不仅仅获得来自亚洲的资金,而且还有新的商业模式。他称,中国的络增长已经完全不是来自对美国服务的复制,类似阿里巴巴这样的科技巨头已经能够跳过物流和商务支付问题,他们利用用户反馈每月几次地升级自己的产品。

中国旅行站世界邦(Shijiebang)是杨致远在亚洲投资对象之一,这家初创公司由雅虎中国前创办,自动销售,为旅行者量身定制旅行计划。在中国,由于人们拥有较强的消费能力,他们需要感受,我们不要整齐划一。问题是能够开发出满足这种趋势的服务和产品吗?杨致远认为,这种对于软件的量身定制方法可能会在企业IT及教育中构成轰动。硅谷C2C移动电商平台Wish是杨致远另一投资对象,该公司截至目前已融资7900万美元。

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